Ενεργά έναντι παθητικών στοιχείων

Όλα τα ηλεκτρικά εξαρτήματα μπορούν να χωριστούν σε δύο βασικές κατηγορίες ως ενεργές και παθητικές συσκευές. Η κατηγοριοποίηση βασίζεται στην ικανότητα των εξαρτημάτων να παράγουν ενέργεια στο κύκλωμα. Αν οποιοδήποτε στοιχείο παραδώσει την ισχύ του κυκλώματος, ανήκει στην κατηγορία των ενεργών εξαρτημάτων. Αν το στοιχείο χρησιμοποιεί ενέργεια, ονομάζεται παθητικό στοιχείο.

Ενεργά στοιχεία

Οποιοδήποτε στοιχείο που μπορεί να παρέχει κέρδος ισχύος ονομάζεται ενεργό στοιχείο. Εισάγουν ενέργεια στο κύκλωμα και μπορούν να ελέγξουν τη ροή ρεύματος (ή ενέργειας) στο κύκλωμα. Κάθε ηλεκτρονικό κύκλωμα πρέπει να περιέχει τουλάχιστον ένα ενεργό στοιχείο για να λειτουργεί. Μερικά παραδείγματα ενεργών συσκευών είναι μπαταρίες, σωλήνες κενού, τρανζίστορ και SCR (ανορθωτής / θυρίστορας ελεγχόμενος με πυρίτιο).

Ο έλεγχος της τρέχουσας ροής στο κύκλωμα μπορεί να βοηθηθεί από ένα άλλο μικρό ρεύμα ή τάση. Ονομάζονται ελεγχόμενες τρέχουσες συσκευές (π.χ.: διπολικός διακλαδιζόμενος σύνδεσμος) και ελεγχόμενες από τάση συσκευές (π.χ.: Field Effect Transistor).

Παθητικά εξαρτήματα

Τα στοιχεία που δεν μπορούν να αποφέρουν κέρδος ισχύος στο κύκλωμα ονομάζονται παθητικές συσκευές. Αυτές οι συσκευές δεν είναι σε θέση να ελέγχουν την τρέχουσα (ενεργειακή) ροή στο κύκλωμα και χρειάζονται τη βοήθεια ενεργών συσκευών για λειτουργία. Μερικά παραδείγματα για παθητικές συσκευές είναι αντιστάσεις, επαγωγείς και πυκνωτές.

Παρόλο που τα παθητικά στοιχεία δεν μπορούν να ενισχύσουν ένα σήμα με κέρδος περισσότερα από ένα, μπορούν να πολλαπλασιάσουν ένα σήμα με μια τιμή μικρότερη από μία. Μπορούν επίσης να ταλαντεύονται, τα σήματα μετατόπισης φάσης και φίλτρου. Ορισμένα παθητικά στοιχεία έχουν επίσης την ικανότητα να αποθηκεύουν ενέργεια (που προέρχεται από ένα ενεργό στοιχείο) και να απελευθερώνονται αργότερα. Παράδειγμα: πυκνωτές και επαγωγείς.