Καρκίνος στις ειδήσεις

από τον Peter F. Garrett, Εθνικό Ινστιτούτο Καρκίνου

Τους τελευταίους μήνες, έχω δει αυξημένο ενδιαφέρον για την έρευνα για τον καρκίνο από τα κύρια μέσα ενημέρωσης, τα πολιτικά και πολιτικά μέσα, τους bloggers και τον ξένο τύπο.

Ως επικεφαλής των επικοινωνιών στο Εθνικό Ινστιτούτο Καρκίνου (NCI), παρακολουθώ αυτό που αναφέρθηκε για τον καρκίνο και την έρευνα για τον καρκίνο. Το επίπεδο προσοχής που παρατηρούμε σήμερα θα μπορούσε να είναι το υψηλότερο από τότε που ο πρόεδρος Nixon κήρυξε τον πόλεμο στον καρκίνο το 1971. Φυσικά, η έρευνα για τον καρκίνο έχει δει αιχμές στην κάλυψη, αλλά αυτό φαίνεται διαφορετικό. Το εύρος και το βάθος της αφήγησης καθιστούν τη σημερινή κάλυψη μοναδική.

Τι κάνει αυτή τη φορά διαφορετική;

· Έχουμε δει εκπληκτικές εξελίξεις στην έρευνα, σε τομείς που περιλαμβάνουν ανοσοθεραπεία, μια μέθοδο θεραπείας που διεγείρει το ανοσοποιητικό σύστημα ενός ατόμου να επιτεθεί σε καρκινικά κύτταρα.

· Η ανταλλαγή δεδομένων - οι προσπάθειες για την αξιοποίηση τεράστιων ποσοτήτων βιοϊατρικών δεδομένων που μπορούν να χρησιμοποιηθούν από ερευνητές - έχουν γίνει μέρος των καθημερινών συνομιλιών.

· Ο αντιπρόεδρος Τζο Μπάιντεν, χρησιμοποιώντας την ηγεσία του και το προσωπικό του πάθος για να καλέσει έναν Καρκίνο Moonshot, φωτίζει τις επιστημονικές ευκαιρίες ενώ αμφισβητεί το σύνολο του έθνους να διπλασιάσει, να συνεργαστεί και να κάνει ταχύτερη πρόοδο για τα άτομα με καρκίνο.

Εντούτοις, η εκτεταμένη κάλυψη από τα μέσα ενημέρωσης που εξυπηρετεί έναν συνεχώς αυξανόμενο όγκο πληροφοριών σχετικά με τον καρκίνο, από τις ανακαλύψεις της θεραπείας έως τις αναφορές των γιατρών του καρκίνου που ενισχύουν τη χρήση του εμβολίου HPV, δεν οδηγεί απαραιτήτως σε βελτιωμένη ή χρήσιμη κατανόηση της νόσου.

Ο καρκίνος είναι, τελικά, περισσότερες από 200 ασθένειες. Ακόμα και ένα καλά γραπτό άρθρο συχνά δεν μπορεί να πει όλη την ιστορία. Δεν είναι δύσκολο να δούμε πώς οι αναγνώστες μπορούν να μείνουν με μια λοξή ή ανακριβή κατανόηση κατά την ανάγνωση σχετικά με τις εξελίξεις της έρευνας και αναρωτιούνται κατά πόσο αυτές οι ειδήσεις είναι κάτι που πρέπει να ενθουσιαστεί τώρα ή μια εξέλιξη που μπορεί να χρειαστούν χρόνια για να γίνει πραγματικότητα.

Το σημερινό φράγμα των ειδήσεων για τον καρκίνο δημιουργεί την ανάγκη να εμβαθυνθεί η δημόσια κατανόηση του τι συμβαίνει στην πραγματικότητα. Η επικοινωνία της επιστήμης με ακρίβεια σε γλώσσα κατανοητή από το διαφορετικό κοινό και προσφορά πλαισίου σε νέες εξελίξεις είναι απολύτως κρίσιμη.

Συζητήσεις για τον καρκίνο

Η συνολική επίπτωση και η θνησιμότητα του καρκίνου συνεχίζουν να μειώνονται, αλλά αυξάνεται ο αριθμός των Αμερικανών που φθάνουν σε μια ηλικία (δηλ., Οι baby boomers) όταν ο καρκίνος είναι πιο κοινός. Περισσότεροι άνθρωποι ζουν με καρκίνο από ποτέ: υπάρχουν σήμερα περισσότεροι από 15 εκατομμύρια επιζώντες στις Η.Π.Α., με προβλεπόμενο 20 εκατομμύριο σε 10 χρόνια. Δεν είναι λοιπόν έκπληξη το γεγονός ότι πρόκειται για κοινή συζήτηση σε σπίτια και χώρους εργασίας σε ολόκληρη την Αμερική.

Ακόμη και με την πρόοδο, ο καρκίνος θα επηρεάσει άμεσα ή έμμεσα σχεδόν όλους μας κατά τη διάρκεια της ζωής μας, και είναι ένας κορυφαίος φόβος για τους περισσότερους. Πολλοί ασθενείς αντιλαμβάνονται τον καρκίνο ως μια ειρωνική, φρικτή και σιωπηρή επίθεση από το σώμα μας. Στο αριστοτεχνικό βιβλίο του Siddhartha Mukherjee, αυτοκράτορας όλων των κακομεταχείρισης, έχει προσωποποιηθεί ως ο χειρότερος δυνατός εχθρός στην υγεία μας. Αυτός ο φόβος μπορεί να παραλύει, αλλά έχοντας τις σωστές πληροφορίες σχετικά με τη νόσο σας την κατάλληλη στιγμή και την ικανότητα να δράσετε σε αυτό, μπορεί να κάνει μεγάλη διαφορά στο αποτέλεσμα σας.

Η δουλειά μου στο NCI είναι να διευκολύνω παραγωγικές συζητήσεις για τον καρκίνο. Ο ιστότοπος του NCI, cancer.gov, για τον οποίο είμαι υπεύθυνος, έχει σχεδιαστεί για να παρέχει αξιόπιστες, ισορροπημένες και φιλικές προς το χρήστη επιστημονικές πληροφορίες σχετικά με θέματα καρκίνου.

Στην επερχόμενη σύνοδο κορυφής του καρκίνου Moonshot, η NCI θα ανακοινώσει ότι επανασχεδιάζει την πλατφόρμα αναζήτησης που προορίζεται να χρησιμοποιηθεί από ασθενείς, μέλη της οικογένειας και ογκολόγους. Αυτή η πλατφόρμα θα βοηθήσει όλα τα ενδιαφερόμενα μέρη να μάθουν και να αναζητήσουν online κλινικές δοκιμές για τον καρκίνο, παρέχοντας πιο κατανοητά κριτήρια αναζήτησης και μια πιο εύχρηστη ποσότητα αποτελεσμάτων. Στόχος είναι να μπορούν οι πληροφορίες σχετικά με τις μελέτες έρευνας για τον καρκίνο να είναι πιο προσιτές σε ασθενείς που μπορούν να επιλέξουν να συμμετάσχουν.

Πέρα από την αναφορά

Ο καρκίνος είναι περίπλοκος, και οι ερευνητές, οι κλινικοί και άλλοι ειδικοί, για να μην αναφέρουμε δημοσιογράφους, μερικές φορές έχουν μια σκληρή δουλειά που το εξηγεί. Με τόσο μεγάλο ρόλο σήμερα, συμπεριλαμβανομένων των νέων ευκαιριών για την πρόληψη, την εξεύρεση και τη θεραπεία του καρκίνου που βρίσκονται ακριβώς στην κορυφή της κλινικής πρακτικής, ο τομέας των επικοινωνιών για τον καρκίνο έχει γίνει ακόμη πιο δύσκολο τον τελευταίο καιρό.

Στο NCI, η αποστολή επικοινωνίας μας δεν τελειώνει με το να έχει κανείς το δικαίωμα αναφοράς. Δεδομένου ότι η έρευνα για τον καρκίνο είναι τόσο περίπλοκη και χρωματική, επιδιώκουμε να κάνουμε τις επικοινωνίες μας αμφίδρομες. Ένα παράδειγμα αυτού είναι το κέντρο επαφών μας, το 1-800-4CANCER και το NCI Live Help, όπου εκπαιδευμένοι ειδικοί απαντούν σε ερωτήσεις και βοηθούν τους ανθρώπους να κατανοήσουν τις θεραπευτικές τους επιλογές, συμπεριλαμβανομένων των επιλογών συμμετοχής σε κλινικές δοκιμές για τον καρκίνο.

Ένα μέλλον πιο ελπίζοντας

Έχω το προνόμιο να δουλεύω παράλληλα με μερικούς από τους πιο έξυπνους επιστήμονες στον κόσμο και γνωρίζω ότι αισθάνονται μια βαθιά προσωπική ευθύνη για τους καρκινοπαθείς. Σήμερα βλέπω την κοινότητα για τον καρκίνο, ειδικότερα την ομάδα του Blue Ribbon, που ανταποκρίνεται στο πάθος, την επείγουσα και την αίσθηση του αντιπροέδρου με συγκεκριμένες, επικεντρωμένες στον ασθενή συστάσεις προς τον Cancer Moonshot.

Αν είμαστε επιτυχείς στις προσπάθειές μας, ίσως θα έρθει μια μέρα όταν ο καρκίνος δεν θα είναι πλέον "μεγάλα νέα", γιατί οι άνθρωποι δεν θα το πάρουν πλέον ούτε θα πεθάνουν από αυτό. Μέχρι τότε, είναι ζωτικής σημασίας να κατανοούμε πού είμαστε, πού κατευθυνόμαστε και τι μπορούμε να κάνουμε για να αλλάξουμε τον καρκίνο όπως το ξέρουμε.

Ο Δρ Doug Lowy, προϊστάμενος και Διευθύνων Διευθυντής του NCI, δήλωσε πρόσφατα ότι συχνά επαναλαμβάνεται "σε ποιον δίνεται πολύ, αναμένεται πολύ" σε μια ομιλία που έδωσε στο προσωπικό του NCI. Όλοι μας που εμπλέκονται στην έρευνα για τον καρκίνο έχουν μεγαλύτερη ευθύνη από ποτέ για να βοηθήσουν τον αμερικανικό λαό να κατανοήσει και να κατανοήσει την πρόοδό μας και γιατί αυτή τη φορά είναι διαφορετική.

Το Cancer Moonshot είναι μια αποστολή, και όλοι μας #CanServe. Επισκεφθείτε τη διεύθυνση https://WH.gov/cancermoons για περισσότερες πληροφορίες.