Σύμμαχος ή Λευκός Σωτήρας;

Τον Νοέμβριο έγραψα για το προνόμιο μου ως λευκή γυναίκα μεσαίας τάξης. Σήμερα θέλω να μιλήσω για την αβεβαιότητα που περιβάλλει χρησιμοποιώντας το προνόμιο μου να μιλάω για άλλους. Πότε είναι εντάξει να μπείτε σε κάποιον και πότε θεωρείται ότι προσπαθείτε να γίνετε "άσπρος σωτήρας";

Για να είμαι απόλυτα ειλικρινής, δεν είμαι απόλυτα σίγουρος. Το λευκό συγκρότημα σωτήρα μπαίνει στο παιχνίδι όταν το άτομο στέκεται μόνο για να κάνει τον εαυτό του να φαίνεται ή να αισθάνεται καλύτερα. Αλλά σε αυτό το κλίμα πώς μιλάτε χωρίς να κοιτάτε σαν να προσπαθείτε απλά να φανείτε καλός;

Για παράδειγμα

Δουλεύω σε ένα "νοσοκομείο δίχτυ ασφαλείας" στις νότιες ΗΠΑ. Παίρνουμε χρήματα από την κυβέρνηση για να πάμε σε ασθενείς που άλλα νοσοκομεία δεν θα το κάνουν. Αυτό σημαίνει ότι έχουμε μια μεγάλη ποικιλία ανθρώπων που έρχονται από τις πόρτες μας - από τη φυλή στην τάξη στην ψυχική σταθερότητα, βλέπουμε όλους.

Επίσης συνεργάζομαι με πολλές μειονότητες και άλλες περιθωριοποιημένες ομάδες. Εργασία εδώ σημαίνει ότι είναι γύρω, βοηθώντας και φροντίζοντας όλους τους αγώνες, τάξεις και τύπους ανθρώπων.

Περίπου μια εβδομάδα περίπου ήμουν σε ένα από τα σαλόνια με τρεις νέους υπαλλήλους, όλοι οι οποίοι είναι στις αρχές της δεκαετίας του '20: μια λευκή γυναίκα που θα καλέσουμε την Katie, μια μαύρη γυναίκα που θα καλέσουμε τον Andrea και έναν ασιατικό άνθρωπος που θα ονομάσουμε Δαβίδ.

Ο Ντέιβιντ είναι ένας αρκετά ήπιος άντρας. Ήταν στη μονάδα για μισή μέρα πριν συνειδητοποίησα ότι ήταν εδώ για το πόσο ήσυχο είναι. Η Andrea είναι επίσης αρκετά ήσυχη και διατηρεί τον εαυτό της - στην πραγματικότητα, είπε πολύ λίγο κατά τη διάρκεια της συνάντησης. Η Katie, ωστόσο, δεν είναι τίποτα από αυτά.

Η Κέιτι μου είχε ήδη ενοχλήσει με άλλα αστεία, αλλά αυτή η εμπειρία μαζί της ήταν το χειρότερο ακόμα. Είναι ο τύπος που σκέφτεται ότι είναι αγχωμένος όταν πραγματικά είναι απλώς crass σε μια (απέτυχε) απόπειρα να εντυπωσιάσει τους ανθρώπους.

Για να ανακαλύψουμε: Υπάρχουν τέσσερις από εμάς σε αυτό το μικρό δωμάτιο και η Katie και εγώ είμαστε και οι δύο λευκοί. Όπως μιλούσαμε, ανακάλυψα ότι αυτή και ο Δαβίδ ζουν στην ίδια περιοχή. Αυτός ο συγκεκριμένος τομέας είναι γνωστός για την ύπαρξη, θα πρέπει να πω, backwoods. Όταν ακούτε το όνομα της πόλης, η πρώτη ή η δεύτερη σκέψη σας είναι γενικά ρατσιστικών λευκών ανθρώπων στη χώρα. Στη συνέχεια, ανακαλύπτω ότι ο Δαβίδ ζούσε στο Τέξας για λίγο ως παιδί πριν μετακομίσει στην περιοχή.

Καθώς μιλάμε παίρνουμε το θέμα των γυαλιών (μη με ρωτάτε πώς). Ο Ντέιβιντ λέει ότι υποτίθεται ότι φορούσε γυαλιά, αλλά δεν το κάνει. Η Katie αγκαλιάζει, "Δεν ήξερα ότι οι Ασιάτες φορούσαν γυαλιά!"

«Αυτή είναι μια αρκετά ευρεία γενίκευση μιας τεράστιας ομάδας ανθρώπων», είπα, ήδη ενοχλημένος. Παρατήρησε τον τόνο μου και πήρε αμυντική.

"Ω, ο Δαβίδ είναι ασιατικός φίλε μου! Δεν είναι έτσι, Ντέιβιντ; "Είπε γλυκά, κοιτάζοντας τον. Συναντήθηκαν περίπου πριν από δύο εβδομάδες, παρεμπιπτόντως. Τον κοίταξα κι εγώ, και προσπάθησα να διακρίνω τις σκέψεις του. Παρέμεινε για λίγο, πριν συμφωνήσει απόλυτα μαζί της.

"Έχω μια πολύ ξηρή αίσθηση του χιούμορ ..." Είπε.

"Υπάρχει μια διαφορά ανάμεσα σε μια ξηρή αίσθηση του χιούμορ και -" ξεκίνησα, αλλά ο Ντέιβιντ με διέκοψε, ενδεχομένως αισθανόμενος πως η ποινή μου θα τελείωσε.

"Πολλοί Ασιάτες φορούν γυαλιά. Η Ασία περιλαμβάνει πολλές διαφορετικές χώρες. Την Κίνα, την Ιαπωνία κλπ. Φαίνονται κυρίως σαν εμένα. »Είπε υπομονετικά.

"Λοιπόν, για μένα είσαι είτε Κινέζος, Μεξικάνικος, μαύρος ή άσπρος." Απαντάει. Μπορώ να αισθανθώ τα μάγουλά μου να θερμαίνονται.

"Ουάου, είστε πραγματικά από" ρατσιστική πόλη "!" Λέω. Υποστηρίζει ότι αυτό το σχόλιο δεν την ενοχλεί, αλλά αυτή και ο David και ο Andrea όλοι γνωρίζουν ότι εννοώ ότι είναι ρατσιστική. Στη συνέχεια, απαντά με μια καλά μελετημένη, "δεν με νοιάζει ..."

Η Αμφιβολία

Καθώς πήγα σπίτι, άρχισα να μαντεύω τον εαυτό μου. Μου μίλησα μόνο για σένα; Ίσως ήταν εντάξει με ασιατικά αστεία και εδώ προσπαθώ να του πω πώς να νιώθω. Ίσως έπρεπε να κρατήσω το στόμα μου κλειστό και να τον αφήσω μόνο του.

Από την άλλη πλευρά, τι άλλο θα κάνει; Περιβάλλεται από λευκούς ανθρώπους - πολλοί από τους οποίους ήταν πιθανώς ρατσιστικοί - ολόκληρη τη ζωή του. Φαντάζομαι ότι έχει εξοικειωθεί με ανθρώπους που λένε ρατσιστικά πράγματα μπροστά του ως "αστεία". Φαντάζομαι ότι θα ήταν εξαντλητικό να καλέσω όλους τους, γι 'αυτό είναι πιθανότατα πιο εύκολο να νεύμα και χαμόγελο και να προχωρήσουμε.

Το μεγάλο ερώτημα είναι: Πότε χρησιμοποιεί το προνόμιό σας να βοηθά τους περιθωριοποιημένους ανθρώπους και πότε είναι μια περίπτωση άσπρου σωτήρα; Πώς μπορώ να ξέρω πότε να μιλήσω και πότε να μείνω ήσυχος;

Ξέρω ότι σκέφτηκε ότι εγώ, ως συνάνθρωπο λευκό πρόσωπο, θα σκεφτόταν ότι τα αστεία της ήταν αστεία. Ξέρω ότι υπέθεσε ότι αισθάνθηκα τον ίδιο τρόπο που έκανε. Αλλά δεν το έκανα και δεν το κάνω.

Εξακολουθώ να μην ξέρω αν βοήθησα ή έβλαψα αυτή την κατάσταση και θα με ζυγίσει για λίγο. Αλλά, τουλάχιστον, έδειξα τρεις από τους συναδέλφους μου ότι δεν είμαι σε ρατσιστικά αστεία και ότι πιθανώς δεν είναι μεγάλη ιδέα να τους πω γύρω μου.