Οι αφρικανικές επιχειρήσεις είναι ισχυρότερες μαζί: αυτό που μάθαμε φιλοξενώντας το πρώτο μας διακρατικό πρόγραμμα στην Αφρική

Η ομάδα της Village Capital Africa απλώς ολοκλήρωσε το έβδομο πρόγραμμα ετοιμότητας επένδυσης για επιχειρήσεις πρώιμου σταδίου στην υποσαχάρια Αφρική: τη FinTech Africa 2017, σε συνεργασία με το ίδρυμα MasterCard και το Ίδρυμα DOEN.

Κατά τη διάρκεια τριών εργαστηρίων, συνεργαστήκαμε με οκτώ εταιρίες fintech από την Ανατολική και Δυτική Αφρική που εργάζονται για τη βελτίωση της οικονομικής υγείας στις αγορές τους και επενδύουν στις δύο εταιρείες που έχουν επιλεγεί από τους παρόχους: Piggybank.ng και Olivine Technology.

Κάναμε μερικά πράγματα διαφορετικά αυτή τη φορά:

  • Ελήφθησαν εφαρμογές από ολόκληρη την υποσαχάρια Αφρική για την εφαρμογή ενός διακλαδικού προγράμματος. Ο στόχος ήταν να εκθέσουν τους επιχειρηματίες της Fintech στους συνομηλίκους τους στην Αφρική.
  • Φιλοξενήσαμε το πρόγραμμα σε τρεις διαφορετικούς κόμβους της Αφρικής - Άκκρα, Γκάνα. Ναϊρόμπι, Κένυα; και Λάγος, Νιγηρία. Ο στόχος ήταν να δοθεί στους επιχειρηματίες η ευκαιρία να συνεργαστούν με επενδυτές, δυνητικούς εταίρους, πελάτες και άλλους ενδιαφερόμενους σε νέες αγορές.
  • Καλούσαμε εκπροσώπους από κόμβους καινοτομίας στην φραγκοφωνική Αφρική να συμμετάσχουν σε κάθε εργαστήριο ως μέντορες. Ο στόχος ήταν να προωθηθεί η μάθηση και η ανάπτυξη της στήριξης των επιχειρηματιών στην περιοχή αυτή.

Εδώ είναι αυτό που μάθαμε.

1. Η έκθεση σε νέες αγορές είναι σημαντική - όσο νωρίτερα, τόσο το καλύτερο

Ο τυπικός επενδυτής κεφαλαίων επιχειρηματικών κεφαλαίων ορίζει την κλίμακα ως μια πιθανή αγορά 1 δισεκατομμυρίων δολαρίων, πράγμα που σημαίνει ότι (με λίγες εξαιρέσεις) οι επιχειρήσεις επιχειρηματικών δραστηριοτήτων στην Αφρική να κλιμακώνονται, θα πρέπει να ξεπεράσουν τα σύνορά τους σε άλλες αφρικανικές αγορές.

Μία ανησυχία που είχαμε για τη διεξαγωγή ενός προγράμματος σε τρεις διαφορετικές χώρες ήταν ότι ακόμα και αν η έκθεση σε άλλες αγορές είναι απαραίτητη, παρέχουμε αυτήν την έκθεση πολύ νωρίς στο παιχνίδι για να δούμε τα στάδια των σπόρων προς σπορά μας. Αυτό που μάθαμε ήταν ακριβώς το αντίθετο: οι επιχειρήσεις που έχουν δυνατότητες κλίμακας πρέπει να αρχίσουν να σχεδιάζουν τώρα, ακόμη και αν δεν θα (και δεν πρέπει) να αναλάβουν δράση μέχρι να επιτύχουν πρώτα πολλά άλλα ορόσημα.

Διαπιστώσαμε επίσης ότι η έγκαιρη έκθεση σε συμβούλους από τη Γαλλοφωνική Αφρική μπορεί να βοηθήσει στη γεφύρωση του χάσματος μεταξύ της αγγλόφωνης και της γαλλόφωνης Αφρικής. Κατά τη διάρκεια του προγράμματος, είχαμε τη χαρά να φιλοξενήσουμε τη Laissa Mouen, επικεφαλής προγράμματος υποστήριξης επιχειρηματιών μέσω της Cofina Groupe στη Σενεγάλη. Λόγω της απίστευτης καθοδήγησης και των ιδεών της, ένας επιχειρηματίας από τη Νιγηρία άλλαξε στην πραγματικότητα τα σχέδια επέκτασής της για να συμπεριλάβει τη Γαλλοφωνική Αφρική, μια περιοχή την οποία δεν είχε προηγουμένως εξετάσει. Όταν εμείς ως φορείς υποστήριξης επιχειρηματιών προσπαθούμε να συνεργαστούμε περισσότερο και να ανταλλάξουμε βέλτιστες πρακτικές, ενισχύουμε τη γέφυρα μεταξύ αυτών των αγορών.

2. Οι επενδυτές στην Ανατολική και Δυτική Αφρική είναι πολύ διαφορετικοί

Η ομάδα μας είναι πολύ εξοικειωμένη με τον χώρο VC στο Ναϊρόμπι. Το Ναϊρόμπι έχει πολλούς επενδυτές, ξένους επενδυτές και ξένη βοήθεια, που στρέφονται ολοένα και περισσότερο προς τις επιχειρήσεις που ασκούν επιρροή. Ωστόσο, είχαμε την ευκαιρία να μετακινηθούμε προς τα δυτικά και να μάθουμε για μια νέα αγορά: το Λάγος. Και, δεν θα μπορούσε να ήταν μια καλύτερη επιλογή.

Ήμουν ενθουσιασμένος που βλέπω ότι ο Λάγος έχει πολλούς ενεργούς επενδυτές, στους οποίους συμπεριλαμβάνονται οι επενδυτές της Νιγηρίας, καθώς και όλο και περισσότερα κεφάλαια της Silicon Valley ή αμοιβαία κεφάλαια εκμετάλλευσης που κυνηγούν για συμφωνίες, τις οποίες δεν βλέπουμε τόσο πολύ στο Ναϊρόμπι.

Χάρη στη βοήθεια που λάβαμε από το δίκτυο Business Angels της Αφρικής και το δίκτυο Lagos Angels Network, 24 επενδυτές συμμετείχαν στο τελικό φόρουμ των επενδυτών μας και εννοούσαν τις επιχειρήσεις. Για πρώτη φορά σε ένα πρόγραμμα Village Capital στην Αφρική, ένας επενδυτής έδωσε πραγματικά έναν από τους όρους των επιχειρηματιών επί τόπου στην εκδήλωση μας (έναντι μετά ή πολλών μηνών αργότερα)!

3. Οι επιχειρηματίες δεν χρειάζονται μόνο επενδυτές, αλλά χρειάζονται ο ένας τον άλλον

Στο Village Capital επενδύουμε στη χρήση ενός μοντέλου που ονομάζεται επιλογή ομοτίμων: ζητάμε από τους επιχειρηματίες να αξιολογήσουν τις επιχειρήσεις του άλλου. Μέσω αυτής της διαδικασίας, οι επιχειρηματίες παρέχουν αμοιβαία σχόλια και εποικοδομητικές συμβουλές σχετικά με τρόπους βελτίωσης των επιχειρήσεων τους.

Κατά τη διάρκεια αυτού του προγράμματος, συνέχισα να σκέφτομαι ένα επαναλαμβανόμενο θέμα που έχω δει από την αρχή να δουλεύω στο Village Capital: η αξία της υποστήριξης από ομοτίμους. Η αξία που παρέχουν οι επιχειρηματίες ο ένας στον άλλο είναι συχνά η μεγαλύτερη πείρα από τα προγράμματα Village Capital. Λόγω της συνεργατικής φύσης του προτύπου επιλογής από ομοτίμους, οι επιχειρηματίες παρέχουν ένα μοναδικό περιβάλλον για να συναντήσουν τους ομοϊδεάτες καινοτόμους και να μάθουν ο ένας από τον άλλο.

Η αποκατάσταση μιας ομάδας υψηλού δυναμικού, μη ανταγωνιστικών επιχειρηματιών στον ίδιο τομέα είναι μια συνταγή για εταιρική σχέση. Κάθε πρόγραμμα Village Capital που έχω εκτελέσει έχει οδηγήσει σε μία ή περισσότερες επίσημες συνεργασίες μετά το πρόγραμμα, και τουλάχιστον - μακράς διαρκείας δίκτυα υποστήριξης.

Η επιχειρηματικότητα είναι ένας μοναχικός δρόμος και τα δίκτυα υποστήριξης προσφέρουν απτά οφέλη. Ο Bernie Akpiriaye, ιδρυτής της Matontine, υπογράμμισε ότι το να είσαι μέρος της ομάδας ήταν το καλύτερο μέρος της διαδικασίας

"Ήταν απλώς εκπληκτική συνάντηση τόσων πολλών ταλαντούχων ανθρώπων. Μερικές φορές στη δική σας μικρή γωνία, νομίζετε ότι είστε ο μόνος που περνάει από αυτές τις κακουχίες, νομίζετε ότι είστε ο μόνος που είναι τόσο λαμπρός, οπότε είναι φανταστικό να βλέπετε άλλους ανθρώπους που κινούνται ακριβώς όπως εσείς, ακριβώς όπως οραματιστής όπως εσείς. Η κοόρτη των ανθρώπων, οι επιχειρηματίες, ήταν το μεγαλύτερο πράγμα για μένα. "

Τι θα ακολουθήσει για την πρακτική της Αφρικής Capital Capital στην Αφρική;

Δυστυχώς, αυτή είναι η τελευταία μου θέση ως περιφερειακός διευθυντής του Village Capital για την υποσαχάρια Αφρική. Έχω περάσει πολύ ωραία να επεκτείνω την πρακτική μας εδώ και να συναντήσω τόσους λαμπρούς πρωτοπόρους που αφιερώθηκαν στην αλλαγή του status quo. Υπάρχουν συναρπαστικοί δρόμοι μπροστά τόσο για μένα όσο και για την πρακτική της Αφρικής Capital Capital στην Αφρική! Μείνετε συντονισμένοι για περισσότερα από τα δύο.

Εάν θέλετε να μάθετε περισσότερα σχετικά με το έργο του Village Capital στις αναδυόμενες αγορές, στείλτε με e-mail την Heather Strachan, Διευθυντή για τις Επενδυτικές Αγορές και το Προϊόν στο Village Capital, στο [email protected]